Pàgina:Historia de la lengua y de la literatura catalana (1857).djvu/14

De Viquitexts
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— 8 — las lenguas mas cultas do la antigüedad ilustrada. Y ¿có- mo fuera posible suponer, si quiera, que una lengua que ha tenido vida propia , por el solo hecho de haber cambiado la situación política del pueblo que la hablaba , habia de desa- parecer de ese mismo pueblo que la vio nacer, y de la que forma aun hoy dia vida y alma? ¡ Una tal suposición pare- ce á la verdad cosa increíble ! Los pueblos viven con sus lenguas ; y aunque aquellos pueden alguna vez dividirse, fraccionarse ó modificarse, su lengua queda viva y casi intacta ; sufriendo solamente de vez en cuando alguna que otra modificación , según las evo- luciones que ha sufrido, y las vicisitudes que durante mu- chos siglos los mas de los pueblos forzosamente han esperi- mentado. Una gran parte de la Europa ha sufrido cambios políticos y morales de grande trascendencia en una dilatada serie de años. Algunos de esos pueblos han esperimentado segrega- ciones y agregaciones ; pero esos mismos pueblos conservan en el dia, apesar délas indicadas alteraciones, su propia lengua como habla nacional. La lengua catalana, como las lenguas y dialectos del me- diodía de Europa son de una misma familia ; familia muy antiquísima que casi se pierde en la noche de los tiempos mas remotos. Probaré, pues , su existencia desde lo mas antiguo con he- chos y argumentos irrecusables , demostrando de la mane- ra mas evidente que el idioma de cada localidad guarda el carácter fundamental que tuvo desde sus aborígenes, y que sobrevive á todas las irrupciones y catástrofes , siempre que no se desarraiga de cuajo la generación que lo hablaba. Probaré también que el desarrollo y perfección de una