Pàgina:Historia de la lengua y de la literatura catalana (1857).djvu/26

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— 20 — Convencida Roma de lo útil é importante que fuera para su gobierno la unidad política , obligó á adoptar á los pue- blos sometidos á su imperio, en las cosas de gobierno, el uso de la lengua latina. Sin embargo, para el uso mercan- til y trato común, les permitía bablar la lengua propia; pero bien pronto las personas cultas hicieron un uso casi general de la lengua de los Salustios y Cicerones. No podía menos de suceder así , porque teniendo los ro- manos por bárbaros á todos los que no hablaban la lengua latina, no hubo una persona un poco civilizada que por no ser tenida por tal no la adoptase. Empero, la gente inculta ó del bajo pueblo siguió siempre hablando su habla nativa. La lengua latina mantuvo constantemente su preponde- rancia hasta el siglo quinto de nuestra era. IV. La irrupción de los bárbaros del Norte en ese mismo siglo echó por tierra el Imperio romano, lanzando á sus huestes de toda la Península , y ocupándola como conquistadores , se enseñorearon por algunos siglos del país. Estos bárbaros, y en particular los godos , adoptaron la lengua latina en ej estado de alteración en que la hallaron , mostrando mucha mas inclinación á la lengua del Lacio que á la suya pro- pia. No obstante , esto no impedia que á la vez usasen de la suya. Apesar de todo, á principios del siglo séptimo, la lengua latina habia casi desaparecido del uso común ; y á la decadencia total de esta lengua, revivió otra vez, puede decirse, éntrelas clases aborígenes su antiguo idioma. A principios del siglo octavo los árabes invadieron la Pe- nínsula y ocuparon el mediodía de España. Por un lado impelieron y rechazaron á los Visigodos hacia Asturias y Galicia, y por otra los empujaron también hacia los Piri- neos por la parte de Aragón. Los árabes ocupando una gran parte del mediodía de Europa echaron en la Península i be-