Pàgina:Historia de la lengua y de la literatura catalana (1857).djvu/96

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— 90 — dad europea cambios profundos, superiores en mucho á los producidos hasla allí por las influencias continuas del comercio. Así es, que con el conocimiento de costumbres estrañas, con el descubrimiento de naciones desconocidas, con la observación y estudio de nuevas y extraordinarias producciones , los pueblos del Occidente de Europa , hi- cieron progresos inmensos en todos los conocimientos hu- manos. La poesía, con estas nuevas adquisiciones, no que- dó por cierto rezagada : siguió como era de esperar , la ley invariable del progresismo. Desde entonces el Asia fué tenida y considerada por los europeos por una de las regiones mas hermosas , mas cul- tas y civilizadas. De quí la necesidad de estudiar las creen- cias y el idioma de esas gentes , y este estudio produjo en el estado moral de Europa modificaciones profundas (*). De manera, que con estas cruzadas abrióse á los trovadores y á los hombres de letras un dilatadísimo horizonte, el cual fué indudablemente la causa principal del progreso y nuevo desarrollo que la Gaya-ciencia esperimentó en Ca- taluña desde fines de este siglo. En todas partes y en todos tiempos los cantos de amor precedieron á las poesías populares , y los romances histó- ricos precedieron igualmente á la Epopeya. Ningún pueblo ha poseído un poema épico completo si- no cuando la naturaleza ha producido un talento extraor- dinario , que, reuniendo en su mente todas las tradicio- nes históricas, todos los acontecimientos , todos los trabajos de sus predecesores concibe un vasto plan , lo desarrolla, lo enlaza y narra los sucesos hábilmente , haciendo resaltar en primera línea el héroe de su tema ; y este trabajo es tan- to mas interesante cuanto mayor sea el ingenio de su au- tor, la cultura de su lengua , y la civilización que aquella (*) Guuot, Civilización Europea.