L'origen de les espècies/Esbós històric

De Viquitexts
Salta a la navegació Salta a la cerca


Esbós històric del progrés de l'opinió sobre l'origen de les espècies abans de la publicació de la primera edició d'aquest llibre

Aquí faré un breu esbós del progrés de l'opinió sobre l'Origen de les espècies. Fins fa poc, la gran majoria de naturalistes creien que les espècies eren productes immutables, i que havien estat creades per separat. Aquesta visió ha estat pertinentment sostinguda per molts autors. D'altra banda, alguns naturalistes han cregut que les espècies pateixen modificacions, i que les formes de vida existents són els descendents per generació autèntica de formes preexistents. Deixant de banda les al·lusions a aquest tema d'autors clàssics[1] el primer autor que l'ha tractat amb un esperit científic en temps moderns ha estat Buffon. Però com que les seves opinions variaren molt en diferents períodes, i com que no tracta el tema de les causes o els mitjans de la transformació de les espècies, no cal que entri en detalls.

Lamarck fou el primer home del qual les conclusions sobre aquest tema despertaren gran atenció. Aquest naturalista, justament cèlebre, publicà les seves concepcions el 1801; les amplià significativament el 1809 a la seva Philosophie Zoologique, i posteriorment, el 1815, a la introducció de la seva Histoire Naturelle des Animaux sans Vertébres. En aquestes obres sosté la teoria que totes les espècies, incloent-hi l'home, descendeixen d'altres espècies. Fou el primer en fer el lloable servei d'atreure l'atenció a la probabilitat que tots els canvis del mon orgànic, així com del món inorgànic, fossin el resultat d'una llei, i no d'una interposició miraculosa. Semblà que Lamarck fou conduït a la seva conclusió sobre el canvi gradual de les espècies principalment per la dificultat a l'hora de distingir espècies i varietats, per la graduació gairebé perfecta de formes en certs grups, i per l'analogia dels productes domèstics. Respecte als mitjans de modificació, atribuí quelcom a l'acció directa de les condicions físiques de la vida, quelcom al creuament de formes ja existents, i gran part a l'ús i el desús, és a dir, als efectes del costum. Sembla atribuir totes les belles adaptacions de la naturalesa a aquest agent; com ara el llarg coll de la girafa, que li serveix per brostejar a les branques dels arbres. Però també creia en una llei de desenvolupament progressiu; i com que, així doncs, totes les formes de vida tendeixen a progressar, per tal d'explicar l'existència de productes simples en el present, sostenia que aquestes formes són actualment generades de manera espontània.[2]

Geoffroy Saint-Hilaire, com es diu a la seva Vida, escrita pel seu fill, sospità tan aviat com el 1795 que el que anomenem espècies són diverses degeneracions del mateix tipus. No fou fins el 1828 que publicà la seva convicció que no s'han perpetuat les mateixes formes des de l'origen de totes les coses. Sembla que Geoffroy confiava principalment en les condicions de vida, o el "monde ambiant", com a causa del canvi. Fou caut a l'hora de treure conclusions, i no creia que les espècies existents experimentin modificacions; i, com el seu fill afegeix, "C'est donc un problème a réserver entièrement à l'avenir, supposé même que l'avenir doive avoir prise sur lui."

El 1813, el Dr. W. C. Wells llegí davant la Royal Society An Account of a White Female, part of whose skin resembles that of a Negro; però la seva obra no fou publicada fins que els seus famosos Two Essays upon Dew and Single Vision foren publicats el 1818. En aquesta obra reconeix de manera distinta el principi de la selecció natural, i aquest és el primer reconeixement que ha estat indicat; però només l'aplica a les races de l'home, i únicament a certs caràcters. Després de remarcar que els negres i els mulatos gaudeixen d'una immunitat davant de certes malalties tropicals, observa, en primer lloc, que els animals tendeixen a variar en certa mesura, i, en segon lloc, que els ramaders milloren els seus animals domèstics per mitjà de la selecció; i després, afegeix, que el que es fa en aquest segon cas "per art, sembla ser fet amb la mateixa eficàcia, tot i que més lentament, per la natura, en la creació de varietats d'humans, adaptades al país en què viuen. De les varietats accidentals d'humans, que apareixerien entre els primers pocs i dispersos habitants de les regions centrals d'Àfrica, alguns estarien més ben adaptats que els altres a l'hora de resistir a les malalties del país. Seguidament, aquesta raça es multiplicaria, mentre que les altres minvarien; no només a causa de la seva incapacitat per resistir als atacs de les malalties, sinó també per la seva incapacitat de competir amb els seus veïns, més vigorosos. Dono per suposat, pel que ja s'ha dit anteriorment, que el color d'aquesta raça vigorosa seria fosc. Però si la mateixa situació de formació de varietats encara existís, al llarg del temps apareixeria una raça més i més fosca; i com que la més fosca seria la més ben adaptada al clima, aquesta seria finalment la raça predominant, si no l'única, del país determinat en què s'originà." Posteriorment aplica aquesta mateixa concepció als habitants blancs de climes més freds. Estic en deute amb el Sr. Rowley, dels Estats Units, per haver dut la meva atenció, a través del Sr. Brace, al passatge mencionat més amunt de l'obra del Dr. Wells.

....pendent Pàgina:Origin of Species 1872.djvu/16 Pàgina:Origin of Species 1872.djvu/17 Pàgina:Origin of Species 1872.djvu/18 Pàgina:Origin of Species 1872.djvu/19 Pàgina:Origin of Species 1872.djvu/20 Pàgina:Origin of Species 1872.djvu/21

  1. Aristòtil, a la seva Physicæ Auscultationes (lib. 2, cap. 8, s. 2), després de remarcar que la pluja no plou per tal que creixin els cereals, ni per fer malbé els cereals del pagès quan se'ls bat a l'exterior, aplica el mateix argument a l'organització: i afegeix (traducció del Sr. Clair Grece, que fou el primer en mostrar-me el passatge): "Així doncs, què impedeix que les diferents parts [del cos] tinguin aquesta relació simplement accidental en la naturalesa? Les dents, per exemple, creixen per necessitat, les davanteres afilades, adaptades per dividir, i les molars planes, i útils per mastegar l'aliment; i no foren creades amb aquests objectius, sinó que fou el resultat d'un accident. I el mateix s'aplica a totes les altres parts en què sembla existir una adaptació per un objectiu. Així doncs, en qualsevol cas en què totes les coses juntes (és a dir, totes les parts d'un tot) semblaven creades per algun motiu, foren preservades, havent estat adientment constituïdes per una espontaneïtat interna, i les coses que no havien estat constituïes d'aquesta manera, moriren, i encara moren." Aquí veiem un presagi del principi de la selecció natural, però els comentaris d'Aristòtil sobre la formació de les dents demostren la poca comprensió que tenia del principi.
  2. He pres la data de la primera publicació de Lamarck de l'excel·lent història de l'opinió sobre aquest tema d'Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (Histoire Naturelle Générale, tom. II. p. 405, 1859). En aquesta obra, es relaten detalladament les conclusions de Buffon sobre el mateix tema. És curiós fins a quin punt el meu avi, el Dr. Erasmus Darwin, anticipà les visions i bases errònies d'opinió de Lamarck a la seva Zoonomia (vol. I. pp. 500-510), publicada el 1794. Segons Isidore Geoffroy no hi ha cap dubte que Goethe fou un defensor extrem de visions similars, com quedà demostrat en la introducció d'una obra escrita el 1794 i el 1795, però que no fou publicada fins molt després: remarcà explícitament (Goethe als Naturforscher, del Dr. Karl Meding, p. 34) que l'interrogant futur pels naturalistes serà, per exemple, com obteniren les vaques les seves banyes, i no per a què serveixen. És un exemple bastant únic de la manera en què visions similars apareixen més o menys alhora, el fet que Goethe a Alemanya, el Dr. Darwin a Anglaterra, i Geoffroy Saint-Hilaire (com ho veurem tot seguit) a França arribessin a la mateixa conclusió sobre l'origen de les espècies els anys 1794-1795.